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Yachting News - Summer 2014
18/07/2014

In this article, which appears in English and French in the current edition the Monaco Seaside magazine, Janet Xanthopoulos of Rosemont Yacht Services looks at some hot yachting issues:

What are the hot topics this summer?

First of all and speaking about Monaco no one can ignore the launch of the new Club House which was inaugurated on June 20 in the presence of the Royal family and 4,000 VIP guests from over the world.  The building designated by Norman Foster is a real architectural masterpiece.  No doubt that this huge flagship of 204 m which celebrates the nautical heritage of grandeur and passion for the sea of Monaco, will confirm the principality’s position as Europe’s ‘capital of yachting’.

Still speaking about Monaco, a lot of excitement surrounded the announcement of the new dual flagging possibility. A yacht registered under “plaisance locative” is now allowed to be rented out for a maximum period of three months per year. I have to say that the new rules which sounded very promising at the start are disappointing at the end. These rules are more adapted to very small units. As a matter of fact I cannot think about any luxury mega yacht owner ready to charter his yacht without crew, even on an occasional basis.  For the yachts registered purely as private yachts, it seems that the owner is still not authorised to lend the yacht “for free” to friends or family when he is not on board.

A series of initiatives have been planned to promote Monaco’s status as a hub for European Yachting, which include establishing a Yachting Cluster, setting up a training centre to award internationally recognized professional certificates and increasing the number of regattas and nautical events. This is great. Following that trend it would be good that Monaco makes a few adjustments on their new rules and seriously starts reconsidering a real commercial flag!

Speaking more generally, VAT is still the hot topic as VAT on charters is a mess.

France and Croatia still need to confirm until when detaxed fuel will be allowed. Croatia, Spain and Greece have announced new measures as we previously discussed. We still need to see how these will be implemented in practice this season. As far as Greece is concerned, there does not yet seem to have been an instruction from the Greek Authorities to collect VAT on foreign flagged yachts starting their charters and operating in Greece. Fiscal representation or Branch?

Do you think these uncertainties in the EU could contribute to create some new charter trends?

Time will tell how these new measures will be applied in practice by the various VAT authorities and whether they will have a real impact on the charter business. Time will also tell whether Spain and Greece will attract more yachts now that they have relaxed their previously stringent rules on yacht charter. Will the Mediterranean lose its “prestige” after imposing VAT on charters? Will this contribute to create some new charter trends? I would say that at the moment Montenegro and Slovenia are very appealing options. They may offer the best places to embark in the Adriatic as there is no VAT on charters and duty free fuel is available. On the same basis other attractive destinations and possible new chartering trends would be Turkey, where at present no VAT is applied to charters made by foreign-flagged yachts and duty free fuel is available under certain conditions and Asia, where a number of countries have or are starting to recognise the benefits of operating a VAT and duty free temporary importation scheme for pleasure yachts.

In the meantime, as Benjamin Franklin said “By failing to prepare you are preparing to fail”. So get prepared and seek professional advice.

Any news from your side on Asia?

For the 2nd consecutive year, Rosemont has joined the Chamber of Economic Development of Monaco (CDE) on its discovery of Asia. After Hong Kong in June 2013, Rosemont participated at the Monaco Weekend in Shanghai with the aim of promoting Monaco in China and gave a presentation on the International tax and estate planning solutions offered from Monaco at the prestigious Shanghai Yacht Club on the Bund in June.

Rosemont Yacht Services also attended the SO! DALIAN show which took place in Dalian at the beginning of July. Located East of Beijing on the Bohai Bay, Dalian is already the destination of choice for China’s northern elite.

All these developments are very promising.

Any suggestions for the future?

All yachting professionals and owners are dreaming about simple and clear rules, so a suggestion would be to have a unique VAT rate and system applicable to all “EU charters” but this seems a real utopia.

In the meantime if all countries could have clear rules and Customs Authorities of each country could have the same opinion on matters, this could be a great start.

We could also perhaps think about some advantageous rules for yachts really engaged in International voyages based on the shipping world trends.
 
In the meantime I would stay: “try to keep calm and follow the rules”!

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Quels sont les  grands sujets de l’été ?

Tout d’abord en parlant de Monaco, nul n’ignore désormais le lancement du nouveau Yacht Club inauguré le 20 juin en présence de la Famille Princière et de 4 000 invités VIP venus du monde entier. Le bâtiment signé Sir Norman Foster est un véritable chef d’œuvre architectural. Nul doute que ce vaisseau amiral de 204 m érigé à la gloire de l’amour de Monaco pour la mer et à la grandeur de son héritage nautique confortera la place de la Principauté comme capitale du yachting en Europe.

Toujours concernant  Monaco, l’annonce de la possibilité d’un enregistrement pour usage mixte avait suscité beaucoup d’enthousiasme. Un yacht enregistré sous « plaisance locative » peut désormais être donné en location pour une période maximale de 3 mois / an. Je dois avouer que ces nouvelles règles qui, à l’origine, semblaient très prometteuses se sont révélées plutôt décevantes. Cette réglementation est plus adaptée aux petites unités. En effet, je ne peux absolument pas imaginer que  le propriétaire d’un luxueux mega-yacht soit prêt à le louer sans équipage même à titre occasionnel.

Pour les yachts enregistrés à la plaisance pure , il semblerait que le propriétaire ne soit toujours pas  autorisé à prêter son yacht « gratuitement » à des proches, famille ou amis, lorsqu’il  n’est pas à bord.

De nombreuses initiatives ont été prévues afin de promouvoir le statut de Monaco comme plaque tournante du yachting européen : la création d’un Cluster  Maritime, la mise en place d’un centre de formation  pouvant délivrer des certificats reconnus à l’échelle internationale  et l’augmentation du nombre de régates et d’événements nautiques… C’est fabuleux ! Suivant cette tendance, il serait judicieux  que Monaco effectue quelques ajustements concernant ses nouvelles règles de plaisance et commence sérieusement à reconsidérer la création d’un réel pavillon commercial !

D’une manière plus générale, la TVA reste le sujet brûlant car la TVA appliquée aux charters est un véritable «  bazar » !

La France et la Croatie doivent encore confirmer jusqu’ à quand la détaxe sur le carburant sera autorisée. La Croatie, l’Espagne et la Grèce ont annoncé de nouvelles mesures dont nous vous avons déjà parlé. Nous attendons de voir comment celles-ci seront appliquées dans la pratique cette saison. En ce qui concerne la Grèce, il semble qu’il n’y ait pas encore  d’instructions de la part des autorités grecques pour collecter la TVA sur les charters effectués au départ de la Grèce par des yachts battant pavillon étranger. Représentation fiscale ou bureau de représentation ?

Pensez vous que ces incertitudes au sein de l’UE pourraient créer de nouvelles tendances au niveau des destinations  charters ?

Le temps nous révélera la façon dont ces nouvelles mesures seront appliquées concrètement par les autorités concernées et si elles auront une réelle incidence sur le marché du charter. Le temps nous dira également si l’Espagne et la Grèce en assouplissant leurs règles initialement strictes attireront plus de yachts. La Méditerranée perdra –t-elle son « prestige » en imposant une TVA sur les charters ? Cela permettra –t-il de créer de nouvelles destinations tendances? Je dirais que pour le moment le Montenegro et la Slovénie sont des options très attractives. Ils offrent les meilleurs lieux pour embarquer en Adriatique, n’appliquent pas de TVA sur les charters et permettent  la détaxe sur le  carburant.  Suivant la même logique, d’autres destinations attractives pourraient s’avérer être la Turquie, qui à ce jour n’applique pas de TVA sur les charters effectués par des yachts battant pavillon tiers et où la détaxe sur le carburant est accordée à certaines conditions, et l’Asie où certains pays ont commencé ou commencent à reconnaître les avantages de l’importation temporaire en exonération de taxes pour les yachts de plaisance.

Dans le même temps, ainsi que le disait Benjamin Franklin : «  En omettant de vous préparer, vous vous  préparez à échouer » : ainsi soyez préparés et demandez conseil à des professionnels !

Des nouveautés pour vous du côté de l’Asie ?

Pour la seconde année consécutive, Rosemont a accompagné la Chambre de Développement Economique de Monaco ( CDE ) dans  sa découverte de l’Asie. Après Hong Kong en juin 2013, Rosemont a participé au Monaco Week-end à Shanghai dans le but de promouvoir Monaco en Chine en présentant, le 27 juin au prestigieux Shanghai Yacht Club, les solutions de planification fiscale et successorale internationales offertes depuis la Principauté.

Rosemont Yacht Services ont également participé au SO ! DALIAN Show qui s’est déroulé début juillet à Dalian. Situé à l’Est de Pékin dans la baie de Bohai, Dalian est d’ores et déjà considérée comme la destination de choix de l’élite du nord de la Chine.

Quelques suggestions pour l’avenir ?

Tous les propriétaires de yachts et professionnels du secteur aspirent à des règles simples et claires, tels, par exemple, qu’un taux de TVA unique ou un système qui s’appliquerait à tous les « contrats  charters UE » mais cela semble n’être qu’une véritable utopie.

Mais si, en attendant, tous les pays pouvaient avoir des règles claires et les autorités douanières de chaque pays la même interprétation sur ces sujets, ce serait déjà un très bon début.

Nous pourrions également envisager certaines règles avantageuses pour les yachts réellement engagés dans des voyages internationaux en nous inspirant des règles du shipping.

En conclusion, je voudrais vous dire : « Keep calm and follow the rules» !

 

To find out more about Rosemont Yacht Services* and Rosemont International please visit our web sites www.rosemont-yacht.com and www.rosemont-int.com

If you would like to catch up with us at the Monaco yacht Show in September call us on +377 97 97 21 41 or email us at j.xanthopoulos@rosemont-yacht.com  to arrange a meeting.

Janet Xanthopoulos
Senior Manager, Head of the Yacht Division
Rosemont Yacht Services

Les Villas del Sole
47-49, boulevard d’Italie
Monaco
Tel. +377 97 97 21 41
Fax. +377 97 97 21 51
email: j.xanthopoulos@rosemont-yacht.com

* Rosemont Yacht Services is a tradename of Monoeci Management SAM